2016年度最佳科学图书

“嗅探事物,显然就像思维一样自然。”著名科学作家刘易斯·托马斯(Lewis Thomas)曾在他1985年优美的畅想中将嗅觉的理论定义为一种知识模式。然而,当条件意识产生时,我们对嗅觉的认识依赖于我们的认知、文化和生物学水平。

人类每天吸入的438立方英尺的空气中包含着海量的信息,但我们只能获取和解读很小一部分。然而,我们明白,在某个深层次的生物层面上,嗅觉的世界是相当强大和有活力的,与我们享受生活的能力息息相关。

“应当去过这种生活:能嗅到越过沙丘随风而来的海盐。”安娜·昆德兰(Anna Quindlen )在她的小册子《快乐人生的简单指南》(Short Guide to a Happy Life)如此建议到——这正是嗅觉引发的体验,因为海风对失去嗅觉的生物并不会产生如此作用。

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插图:Maira Kalman的绘本《Beloved Dog》

犬类通过嗅觉“观察”世界,它们可以告诉我们那如春天般生机盎然的感官活力,被E.E.卡明斯(E.E. Cummings)称为“世界的气味”。强烈推荐认知科学家和作家亚历山德拉·霍洛维茨(Alexandra Horowitz)——巴纳德学院的犬类认知实验室主任——的新书:《成为犬类:跟随它们进入气味的世界》。

本书展现了被霍洛维茨称为 “令人惊喜不断的嗅觉特性”的犬类日常巡礼,它们教会我们敞开感知之门,通过学习锻炼某些我们失去已久的嗅觉能力,发掘现实中不为人知的小细节。

此书是霍洛维茨前两本书的自然延伸,探索了关于犬类的主观现实,以及人类的感知如何塑造自己的主观现实。她写道:

我痴迷于犬类,我研究犬类是对犬类之所以成为犬类很感兴趣。而这一切都起始于鼻子。

犬类能够用它们的鼻子去观察和感知。不光是追踪犬,还有你身边躺在沙发上打鼾的那只,每只犬类通过嗅觉对世界产生的认知信息难以想象的巨大。利用嗅觉传递的信息丰富度,人类都曾知晓、使用,只是如今被忽视了而已。

Categories: 圣贤书

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